水に浮くほど軽い超軽量金属

ポーラス金属

私は水に浮くほど軽い金属に関して研究しています。写真の水に浮いている金属をポーラス金属と言います。ポーラスと言うのは英語でporousと書きます。porousは穴だらけである状態を示す形容詞で、ポーラス金属は金属内部に多数の気孔をもつ金属材料です。ポーラス金属は超軽量であるだけでなく、断熱性、衝撃吸収性、制振性、吸音性のように一般的な緻密金属にはない優れた特性を持ちます。ポーラス金属は自動車の燃費向上のための軽量材料として注目されています。他にも自動車のバンパーなどにポーラス金属を導入すると、衝突時に衝撃エネルギーをポーラス金属が吸収するため、ドライバーにかかる負荷が減り安全性が向上します。未だ高価なためポーラス金属はあまり実用化が進んでいません。私はポーラス金属を安価に作製するためのプロセスを確立するために研究を行っています。素材コストを下げ,加工にかかる消費電力を抑えつつ、短時間で大量に高品質なポーラス金属を製造する方法を確立することは困難ですが、やりごたえがあり、楽しくもあります。