分子を集合させて新たな材料を創る

結び目を作っても壊れません。
(90%以上水を含んだゲル)

水の中に入れるとドンドン膨らみます。
(左:膨潤前、右:膨潤後)

分子集合は新たな機能を生む

 様々な物質は原子や分子からでき ています。同じ構造式を持つ物質でも分子の集まり方によって物質の性質は異なります。温度変化、pH変化、電気刺激などによって分子は自ら集合し、時には新たな機能を発現します。

未来を拓くソフトマテリアル材料

 ソフトマテリアル材料(例えば、ゼリーのような水を豊富に含んだゲル等)は工業的にも様々な分野に利用されていますが、力を加えると壊れやすいという欠点を持っています。そこで、ナノ微粒子という非常に小さな粒子をゲル内に組み込ませることによって、伸縮に強く壊れにくいゲルを開発しています。このような材料が将来、人工筋肉のような医療材料などの用途に利用され得ることを期待しています。